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Appel d'urgence en faveur de la Réserve de faune à okapis (RDC)

La réserve est menacée suite à l'attaque meurtrière effectuée par des braconniers.

L'UNESCO et l'organisation non gouvernementale Fauna and Flora International lancent un appel d'urgence pour soutenir le personnel et reconstruire le siège de la Réserve de faune à okapis d'Epulu, un petit village au nord-ouest de la République démocratique du Congo.

Le 24 juin, des braconniers armés de fusils AK47 ont attaqué le local et tué sept personnes, dont deux gardes forestiers. L'appel vise à recueillir 120 000 dollars d'ici le 20 juillet afin de venir en aide aux familles des victimes et réparer le siège de la Réserve.

Menés par un célèbre braconnier connu sous le nom de Morgan, les attaquants ont incendié les locaux et détruit le matériel. Si les équipements ne sont pas remis en état très rapidement, ces braconniers auront atteint leur objectif : se déplacer librement dans la réserve à la recherche de défenses d'éléphants.

"Si nous ne parvenons pas à rétablir la situation rapidement, ce sera un véritable pas en arrière pour la conservation dans la Réserve de faune à okapis qui abrite la plus grande population existante d'éléphants de forêt de République démocratique du Congo. Nous ne pouvons pas laisser ces braconniers tuer des gardes forestiers en toute impunité", a déclaré Guy Debonnet, du Centre du patrimoine mondial de l'UNESCO.

La Réserve est un site du patrimoine mondial. Les fonds réunis grâce à la campagne seront utilisés pour protéger les éléphants dont la population est en déclin rapide à cause du braconnage d'ivoire. Ils permettront également de remettre sur pied le programme d'élevage d'okapis qui a fait ses preuves et joué un rôle clé dans la préservation du capital génétique de cette rare girafe des forêts. Treize okapis ont été tués au cours de l'attaque. Des bâtiments seront reconstruits et le matériel réparé ou remplacé. Peut-être plus important encore, un soutien sera apporté aux familles des victimes.

Dans une réunion avec l'UNESCO au cours de la récente session du Comité du patrimoine mondial à Saint-Pétersbourg, le Directeur général de l'Institut congolais pour la conservation de la nature ((ICCN), Cosma Wilungula, a exprimé sa profonde inquiétude concernant la situation dans la Réserve et a appelé l'UNESCO à fournir une aide afin que les activités de conservation qui ont été interrompues suite aux attaques puissent reprendre.

L'appel est lancé dans le cadre du Fonds de réponse rapide créé par l'UNESCO et Fauna and Flora International afin de mobiliser des fonds pour répondre aux situations d'urgence.

Faire un don : www.justgiving.com/okapi
Contact média : Roni Amelan, Service de presse de l'Unesco
Tel : +33 (0) 1 45 68 16 50, r.amelan@unesco.org

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